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A solução do xerife: aplicação da lei medieval para um mundo moderno

A solução do xerife: aplicação da lei medieval para um mundo moderno

Por Ken Mondschein

O clamor atual para “despojar a polícia” extrai parte de sua justificativa não apenas da recente militarização e expansão da aplicação da lei em áreas nas quais nunca se pretendeu ser competente, mas também da relativa novidade das próprias forças policiais. Os medievalistas de cor, por exemplo, disseram em sua declaração recente que "Como medievalistas, sabemos que um mundo sem polícia não é apenas possível, mas a norma para a maior parte da história humana". Na verdade, o Metropolitan Police Service, geralmente considerado a primeira força policial moderna, só foi criado em Londres em 1829. Então, quais eram as estruturas existentes para manter a ordem antes disso? A pergunta vale a pena ser feita.

Neste artigo, vou me concentrar principalmente na história da Inglaterra aqui, uma vez que a Inglaterra foi uma das primeiras (se não a primeira) a desenvolver um aparato unificado de aplicação da lei, e também porque “Lei anglo-americana"Pode ser usado como um apito racista, o sistema jurídico dos Estados Unidos realmente deriva do inglês, e o policiamento dos EUA também foi inspirado no de nosso ex-colonizador.

Para começar, se a aplicação da lei na Inglaterra medieval era muito mais baseada na comunidade do que é hoje, isso se devia parcialmente a um governo central fraco. Um aspecto da divisão tripartite da sociedade medieval - aqueles que rezam, aqueles que lutam e aqueles que trabalham - era que a nobreza como um todo tinha o direito de administrar a justiça. No entanto, a justiça privada trabalhou contra a centralização do poder, e um dos principais meios pelos quais o poder se solidificou foi por meio da lei. À medida que a autoridade real se tornou mais capaz de impor sua vontade ao povo e, especialmente, à nobreza feudal, a sociedade tornou-se mais segura e a lei menos arbitrária. Além disso, a lei passou a ser vista como um meio legítimo de arbitrar disputas e resolver conflitos para as pessoas comuns. De fato, se quisermos olhar para a história do policiamento na Inglaterra, é o aumento do poder real - isto é, do estado - e a diminuição da ênfase na autonomia local e soluções baseadas na comunidade.

Para entender as origens da aplicação da lei inglesa moderna, você precisa entender o conceito de "grupos de dízimo" - não o dízimo como nos impostos da igreja, mas uma "dez coisas", uma assembléia dos homens de dez peles de terra (um couro era cerca de 120 acres, ou o suficiente para sustentar uma família). O grupo do dízimo originou-se na Inglaterra anglo-saxônica como um sistema de responsabilidade coletiva para todos os homens livres da região. Após a conquista normanda, serviu a um propósito semelhante, mas tornou-se uma subdivisão de um feudo de propriedade de um membro da elite anglo-normanda. Os membros dos grupos de dízimo eram obrigados a comparecer aos tribunais senhoriais e poderiam ser multados coletivamente se um deles se comportasse mal. Além disso, os membros dos grupos de dízimo tiveram que denunciar aqueles que se comportaram mal. O responsável pelo grupo era o juramento principal, que era eleito aos cem e geralmente era o homem mais rico - e, portanto, tinha muito a perder em um sistema de punição coletiva.

Como esse sistema de responsabilidade coletiva - que não devemos esquecer era um meio de garantir a conformidade com a ordem feudal - se transformou em um moderno policiamento de cima para baixo? Embora a história do direito inglês seja complexa e esteja fora de nosso propósito, um desenvolvimento se destaca no que diz respeito à história do policiamento: em 1252, Henrique III nomeou policiais (do latim vem stabuli, "Contagem do estábulo") para supervisionar as centenas e garantir que os malfeitores não escorregassem entre as rachaduras. (Eles também foram responsáveis ​​por manter a paz do rei, convocar a milícia e entregar os criminosos ao xerife.) Eduardo I reformou significativamente o sistema com o Estatuto de Westminster de 1285 e também enfatizou que todos os Cem deveriam ser responsabilizados por quaisquer crimes cometidos por seus membros.

No entanto, no final do século seguinte, a nova economia individualista e móvel pós-Peste Negra enfraqueceu a instituição dos Centenas, a lei do rei passou a ter precedência crescente sobre a justiça local e os principais jurados gradualmente se transformaram em "pequenos policiais" ou “Policiais paroquiais” que trabalhavam para os magistrados do rei. Além de manter a ordem pública, eles deveriam realizar tarefas como chicotear e expulsar mendigos e vagabundos e prostitutas e punir bêbados e aqueles que não iam à igreja. No entanto, embora ainda eleitos, não foram pagos e ainda se esperava que os indivíduos prendessem por conta própria. A justiça, portanto, ainda era um tanto baseada na comunidade, mas sempre serviu aos interesses dos poderosos e "respeitáveis".

O xerife era outro importante oficial real. Este escritório comporta alguma discussão especial. Como eu escrevi em The Public Medievalist, os xerifes se originaram no período anglo-saxão como um agente do rei. O nome significa literalmente “shire-reeve”, onde “reeve” é uma espécie de gerente. No entanto, no século XIII, embora representassem a justiça do rei, os xerifes foram selecionados entre os notáveis ​​do condado. Em outras palavras, eles representavam a estrutura de poder local como uma espécie de equilíbrio contra o controle real centralizado. Isso fazia sentido, uma vez que, além de suas funções de aplicação da lei, eles estavam habilitados a convocar o posse comitatus- os homens armados do condado - que seriam liderados por proprietários de terras capazes de comprar cavalos, armaduras e armas. No entanto, os xerifes perderam terreno para os magistrados reais, e seus deveres logo se tornaram aqueles que associamos ao policiamento moderno - conduzir investigações e deter suspeitos, embora também pudessem julgar crimes menores e também serem acusados ​​de execução de criminosos. No final do século XV, porém, o ofício era amplamente cerimonial.

No entanto, este não foi o fim dos xerifes: o cargo foi transferido para os Estados Unidos, onde se tornou um cargo eleito e responsável perante os eleitores. Por causa disso, as ações dos xerifes tendem a refletir a vontade dos eleitores. Para citar o exemplo recente mais infame, Joe Arpaio ganhou nada menos que seis eleições no condado de Maricopa, em grande parte branco. (Para que não acusemos o Arizona de gerrymandering, o estado teve seus distritos eleitorais elaborados por um comitê apartidário desde 2000 e é geralmente considerado um dos menos tendenciosos do país.) O infame “Bull” Connor de Birmingham, Alabama, não era um xerife , mas ele também era um funcionário eleito; inversamente, o xerife Jim Clark, que atacou de forma infame a marcha de Selma para Montgomery de 1965, foi originalmente nomeado em 1955, mas perdeu seu cargo em 1966 depois que as campanhas de registro de eleitores permitiram que os afro-americanos o votassem. (Mais recentemente, alguns departamentos do xerife disseram que não vão fazer cumprir Leis de bloqueio COVID-19.)

Os escritórios dos xerifes em todos os Estados Unidos mantiveram um certo apego a essas estruturas de responsabilidade. Por exemplo, este Relatório do Departamento de Justiça de 2006, citando estatísticas de 2002, mostra que os departamentos de xerifes tendem a ter menos reclamações de uso da força feitas contra eles. Eles também não têm acordos de negociação coletiva universal - e pesquisa encontrou que a proteção sindical tende a proteger a polícia contra as repercussões do uso excessivo da força. Embora os xerifes não sejam necessariamente “limpos”, os dados que consegui encontrar indicam que ter uma agência de aplicação da lei que responda diretamente aos eleitores da comunidade pode melhorar os resultados.

O último elemento do policiamento pré-moderno na Inglaterra que desejo discutir é a Vigilância. Os sistemas de responsabilidade coletiva não funcionavam em grandes cidades como Londres. Em vez disso, esperava-se que os chefes de família se revezassem garantindo a segurança pública à noite, garantindo que as portas estivessem trancadas, o fogo não ocorresse e ladrões e outros criminosos não vitimassem inocentes. Para esse fim, qualquer pessoa que viajasse à noite era considerada suspeita e passível de ser questionada e detida - bem diferente de nossas expectativas modernas de buscas razoáveis!

O problema com o sistema de Vigilância era que poucos homens queriam ficar acordados a noite toda e patrulhar a cidade em todas as estações, então, em vez disso, pagavam substitutos. Embora esta fosse uma força policial profissional paga sob o comando da polícia, ainda era organizada por distritos municipais. O pagamento também era irregular e os tipos de homens que o trabalho atraía tendiam a não ser de alta qualidade - o Dogberry educado, mas ineficaz, de Shakespeare sendo um modelo relativamente benigno para o tipo. Temos registros do relógio extorquindo dinheiro ou permitindo que prisioneiros escapassem por um preço; muitos escritores reclamaram que estavam perpetuamente bêbados, dormindo ou se aposentavam cedo; e havia uma necessidade perpétua de homens fortes e saudáveis ​​para se juntarem à força policial. Em 1829, Sir Robert Peel introduziu a Lei da Polícia Metropolitana no Parlamento, que estabeleceu a primeira força policial profissional moderna. Os “bobbies” ou “peelers” tornaram-se um modelo para a polícia em todo o mundo.

Sem dúvida, o policiamento americano precisa de uma reforma fundamental. O policiamento e o sistema de justiça criminal são duas das muitas estruturas institucionais usadas para oprimir os desprivilegiados e continuar o legado corrosivo da escravidão. A polícia não é treinada em redução da escalada, serviço social ou aconselhamento sobre vícios. Em vez disso, eles fazem o que deveriam fazer por reis e parlamentares abastados - incorporar o poder coercitivo do estado e aplicar esse instrumento contundente a todas as situações e, particularmente, aos pobres. No entanto, é muito difícil olhar para a Idade Média em busca de uma alternativa viável, já que a justiça medieval muitas vezes era caracterizada pelo poder do Estado e porque o sistema de responsabilidade coletiva estava vinculado ao sistema senhorial. No entanto, a tradição medieval também nos dá alguns remédios que estão enraizados na tradição anglo-americana e que são responsáveis ​​para com o povo - um dos quais, ironicamente, pode ser o cargo de xerife.

Ken Mondschein é professor de história na UMass-Mt. Ida College, Anna Maria College e Boston University, bem como um mestre de esgrima e jouster. .


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