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A história do Buda, contada na Europa medieval

A história do Buda, contada na Europa medieval

Por Danièle Cybulskie

Muito se tem falado sobre as diferenças entre as várias religiões ao longo do tempo, mas muitas das histórias que associamos a uma certa fé foram influenciadas de uma forma ou de outra por outras pessoas. Um caso curioso de história medieval que ultrapassa as fronteiras religiosas é a vida de Josafá, um santo cristão cujas origens parecem não ser cristãs de forma alguma. A história de sua vida é a história de vida de Buda.

Na introdução à tradução de Peggy McCracken de Barlaam e Josafat (escrito por Gui de Cambrai no século XII), Donald S. Lopez Jr. demonstra a conexão claramente. A história do Buda, diz ele, tem três momentos importantes que são bastante consistentes. Quando ele nasce, o pai do Príncipe Sidhārtha (que um dia se tornará o Buda) pede aos astrólogos que contem o seu futuro. Os astrólogos preveem que ele se tornará um grande rei ou um santo - um sozinho está convencido de que ele não será um rei, mas sim um santo. Desanimado, o rei constrói um palácio para proteger Sidhārtha do mundo, a fim de encorajar seu desejo de ser rei. No Barlaam e Josafat, acontece o mesmo, com a diferença de que a opção indesejável é que Josafá se tornará cristão. Como Sidhārtha, Josafat está trancado em um palácio de prazeres; nem é saber nada do lado feio da vida.

O segundo ponto em comum é que, apesar dos melhores esforços e súplicas de seus pais reais, os príncipes deixam o palácio e encontram representantes da humanidade que começam a mudar suas visões da vida. Para Sidhārtha, os encontros são com "um homem velho, um homem doente, um homem morto e, finalmente, um monge meditador". Para Josafá, é um cego, um leproso e um idoso.

Finalmente, o último ponto em comum é que quando os príncipes desejam seguir seus próprios caminhos, Sidhārtha "ir em busca de um estado além do nascimento e da morte" e Josafat para se tornar um asceta cristão, seus pais tentam usar sua sexualidade para mudar seus mentes, enchendo-os de mulheres. Embora Sidhārtha não se sinta tentado, Josafat chega perto de ceder, em parte porque uma "princesa escrava" promete se converter ao cristianismo se ao menos se casar com ela (ou, na sua falta, apenas dormir com ela uma vez). O desejo de Josafá pela conversão dela (junto com sua beleza e lágrimas) quase o destrói, mas no final, ele se recusa, segurando sua virgindade. (Sidhārtha, aliás, é um marido e pai no mesmo ponto de sua história.)

Embora esses sejam os únicos lugares para onde as histórias convergem, sua semelhança é próxima demais para ser coincidência. Lopez traça a evolução da história do que provavelmente era um original persa perdido, para o árabe, depois para o georgiano, o grego, o latim e, finalmente (no caso de Gui de Cambrai) o francês. Linguisticamente, Lopez torna a conexão ainda mais clara, de Bodhisattva (sânscrito) a Būdāsaf (árabe), a Iodasaph (georgiano), a Ioasaph (grego), a Josafat (latim). Esta tradução e transmutação da história aconteceu ao longo de muitos séculos, com o Buda realmente tendo vivido no quinto século AEC, e a história tendo dado o salto do (possivelmente) persa para o árabe por volta do oitavo ou nono século EC, então traduzido para o georgiano pelos monges em Jerusalém no século X e para o grego por volta do ano 1.000 EC. Como diz Peggy McCracken, Barlaam e Josafat foi muito apreciada: “A história apareceu em latim no século XI e foi posteriormente traduzida para praticamente todas as línguas vernáculas europeias - dez versões apareceram apenas em francês entre os séculos XII e XV”. A versão de Gui de Cambrai aparece no século XII.

A história real de Barlaam e Josafat, além de sua origem notável, é relativamente direta em termos de narrativa medieval. Barlaam é um “monge mais sábio e sagrado” que vive como um eremita e é instruído por revelação divina a procurar Josafat. Ele entra furtivamente no palácio e o ensina sobre o cristianismo, eventualmente batizando-o. Depois de algumas dificuldades e provações, Josafá acaba convertendo milhares (incluindo seu pai). O público medieval poderia aprender junto com Josafat com os ensinamentos e parábolas de Barlaam, que não se desviam muito das histórias de santos padrão e das fontes cristãs da época. Então, talvez sejam os elementos que tornaram a história do Buda tão convincente que os cristãos medievais acharam atraente em Barlaam e Josafat.

Curiosamente, as semelhanças entre as duas histórias não passaram despercebidas pelas pessoas medievais que foram expostas a ambas. Como observa Lopez, Marco Polo descreve a história do Buda em sua discussão sobre o Ceilão (Sri Lanka) com os mesmos elementos: um príncipe trancado apenas com prazeres e mulheres bonitas e sedutoras, que encontra a humanidade nas ruas e se afasta de seu deveres reais para uma vida de contemplação. (Marco Polo tem um número impressionante de 30.000 mulheres servindo ao príncipe, chamado Sakyamuni Burqan na tradução de Nigel Cliff.) Lopez aponta que uma nota (anônima) do editor em uma edição de 1446 do livro de Marco Polo Viagens faz explicitamente a conexão entre Sakyamuni Burqan e Josafá. A nota do editor "Isso é como a vida de São Josafat" não implica que a vida de Josafat tenha derivado de Sakyamuni Burqan; se alguma coisa, ele poderia ter suspeitado que fosse o contrário. Na verdade, como Lopez aponta, um escritor português no início do século XVII declara que a história do Buda ("Budão") foi baseada na de Josafat.

Embora Barlaam e Josafá de Gui de Cambrai seja uma história bem escrita com alguns apartes divertidos e fascinantes ("Nosso Deus ... seria errado ter pena de nobres elevados - eles são julgados por sua própria conduta injusta para com os pobres"), talvez o a parte mais significativa dele não é o conto em si, mas a jornada que o formou. Claramente, a história do Buda tem um apelo duradouro que transcende a linguagem e o tempo.

A introdução de Donald S. Lopez Jr. é encontrada na tradução de Peggy McCracken chamada Barlaam e Josafat: um conto cristão do Buda, e você pode encontrar a versão de Marco Polo da vida de Sakyamuni Burqan em qualquer versão de sua Viagens (Eu usei Nigel Cliff's).

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter @ 5MinMedievalist

Imagem superior: Barlaam instruindo Josafá. Biblioteca Britânica MS Egerton 745 fol. 131r


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