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Um gato de estimação na Rota da Seda

Um gato de estimação na Rota da Seda

É raro os arqueólogos encontrarem os restos mortais de um gato enterrado - encontrar um ao longo da Rota da Seda medieval é ainda mais raro.

Desde 2011, a cidade abandonada de Dzhankent, localizada perto do Mar de Aral, no Cazaquistão, tem sido objeto de pesquisas e expedições internacionais por uma equipe de arqueólogos. No ano passado, a arcaeozoologista perspicaz da equipe, Dra. Ashleigh Haruda, da Martin Luther University Halle-Wittenberg, enquanto examinava as massas de ossos de animais da escavação, avistou os ossos de um felino e imediatamente percebeu o significado da descoberta .

Ela montou uma equipe internacional e interdisciplinar para estudar todos os aspectos deste gato e obter todas as informações possíveis do esqueleto amplamente completo. Como resultado, agora temos uma imagem incrivelmente detalhada de um gato que viveu e morreu no final do século 8 DC em uma grande vila no rio Syr-Darya. Raios-X, imagens 3D e inspeção detalhada dos ossos revelaram uma série de fraturas graves que haviam cicatrizado, o que significa que os humanos devem ter cuidado do animal enquanto ele não conseguia caçar. Na verdade, ele foi muito bem cuidado: apesar de suas deficiências, ele atingiu uma idade de bem mais de um ano, provavelmente vários anos. Além disso, a análise de isótopos estáveis ​​mostrou que este gato provavelmente se alimentou de peixes, uma observação que também se ajustaria ao ambiente local.

Mas ainda mais intrigante é o que este estudo científico de alto calibre diz sobre a relação entre humanos e animais de estimação na época. Sabemos por geógrafos árabes do século 10 que Yengi-kent (como Dzhankent era chamado na época) era uma cidade onde o governante dos nômades turcos de Oguz tinha seus alojamentos de inverno. Mas isso não é apenas dois séculos depois da época em que o gato vivia aqui: também sabemos por estudos etnográficos que os nômades não criam gatos - ou melhor, os gatos podem viver temporariamente em acampamentos nômades, mas não seguem os movimentos dos nômades. com seus rebanhos. Os gatos se alimentam de pequenos roedores que são atraídos por lojas de alimentos humanos, principalmente grãos, e os nômades não têm grandes reservas de grãos; essas lojas são típicas de vilas e cidades, e foi aí que a história dos gatos e da criação de gatos começou.

Portanto, a presença de Dzhanik (como os arqueólogos começaram a chamar o gato) neste lugar implica que este era um assentamento razoavelmente grande com uma população sedentária 200 anos antes de ser cercado por grandes muralhas e ser chamado de cidade.

Isso se encaixa nas ideias provisórias dos arqueólogos sobre as origens de Dzhankent: a última cidade do século 10 cresceu a partir de uma grande vila de pescadores que, já nos séculos 7/8, tinha ligações comerciais com o sul, com a civilização iraniana de Khorezm no rio Amu-Darya. Os comerciantes khorezmianos deveriam estar interessados ​​na localização de Dzhankent no Syr-Darya, o rio que naquela época se tornou a rota da Rota da Seda do Norte, conectando a Ásia Central (e, finalmente, a China) ao Volga, ao Mar Cáspio e ao Mar Negro e o Mediterrâneo. E é ao longo de uma dessas rotas comerciais que os gatos domésticos devem ter chegado a Dzhankent, talvez com uma caravana ou, mais provavelmente, em um barco de rio ou navio à vela.

Porque Dzhanik não era um gato selvagem domesticado capturado que viveu na região do Mar de Aral: o DNA antigo provou que ele era provavelmente um verdadeiro representante da espécie Felis catus L., o tipo de gato doméstico moderno. E isso o torna o primeiro rato doméstico na Eurásia, ao norte da Ásia Central e a leste da China, cerca de 1200 anos atrás.

O artigo, "O primeiro gato doméstico na Rota da Seda", de AF Haruda, AR Ventresca Miller, JLA Paijmans, A. Barlow, A. Tazhekeyev, S. Bilalov, Y. Hesse, M. Preick, T. King, R . Thomas, H. Härke e I. Arzhantseva, é publicado em Relatórios Científicos. .

Imagem superior: Um gato retratado em uma versão turca iluminada e ilustrada em turco de Ajāʾib al-makhlūqāt (Maravilhas da criação) por Zakarīyā al-Qazwīnī - Foto cedida por Walters Art Museum


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