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Como a Peste Negra melhorou a vida dos camponeses medievais

Como a Peste Negra melhorou a vida dos camponeses medievais


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Por Kathryn Walton

A Peste Negra de 1347-51 foi uma das piores pandemias da história da Europa. Ele dizimou a população, matando cerca de metade de todas as pessoas vivas. Depois que a devastação da peste acabou, no entanto, os camponeses medievais encontraram suas vidas e suas condições de trabalho melhoradas.

Uma das pandemias mais famosas da história da Europa atingiu todo o continente e todo o mundo de 1347 a 1351. A pandemia de peste, cunhada de The Black Death por um estudioso do século XIX, é geralmente considerada como tendo sido causada por uma infecção bacteriana derivada do bacilo Yersinia pestis. A doença foi transmitida por pulgas que se agarraram a um hospedeiro humano após picar um rato infectado. Ele varreu uma grande parte do globo. O cronista palestino Abū Hafs Umar Ibn al-Wardī relata que ela se espalhou pela China, Índia, Turquia, Egito, Palestina e também pela Europa. Você pode ver seu relato de sua divulgação animado no vídeo abaixo.

A doença

A doença foi devastadora. O médico e poeta Abū Ja’far Ahmad Ibn Khātima, que viveu na costa sul da Espanha, nos deixa uma descrição muito detalhada dos efeitos da peste em seu tratado árabe Uma descrição e solução para escapar da praga no futuro. Começa, como ele diz, com uma febre que sobe ao longo de alguns dias, deixando o paciente desorientado e deprimido. Isso é seguido por algumas reações físicas graves:

cólicas; frieza nas extremidades; vômito assustador, bilioso e recorrente; lesões diversas na pele; ou: um aperto no peito; Dificuldade em respirar; cusparada de sangue ou dor aguda na lateral ou logo abaixo da mama, acompanhada de inflamação e sede intensa; tosse; escuridão da língua ou inchaço da garganta com complicações de quinsy; e dificuldade ou impossibilidade de engolir; ou: dores de cabeça; desmaios; tontura; náuseas e diarreia com mau cheiro.

Esta passagem foi traduzida por Suzanne Gigandet. Você pode lê-lo completo, assim como muitos dos documentos a que me refiro aqui no artigo de John Aberth A peste negra, a grande mortalidade de 1348-1350: uma breve história com documentos.

Foi uma doença terrível que inspirou muito medo em toda a Europa e em todo o mundo. Os profissionais médicos da época não sabiam realmente o que o causava ou como contê-lo. Muitas vezes foi atribuído à ira de Deus e culpado em fatores ambientais como cheiros ruins. Houve algumas tentativas de controlar sua disseminação. Quarentena e medidas de saneamento foram postas em prática e as viagens entre as cidades foram restritas. Mas nada realmente funcionou e a praga se espalhou rapidamente.

Impacto sobre os camponeses e membros das classes mais baixas

Afetou a todos, mas foi especialmente devastador para os camponeses e as classes mais baixas. Diante de um surto, aqueles que tinham dinheiro suficiente para financiar a realocação simplesmente abandonariam o local infectado. Aqueles que não morreram em maior número. O poeta italiano Giovanni Boccaccio em The Decameron descreve a situação de pessoas comuns nas cidades que, não tendo recursos para sair, foram forçadas a ficar perto de casa. Como resultado, eles “adoeceram diariamente aos milhares e, por terem recebido pouca ajuda, quase todos morreram, com poucas exceções”.

Aqueles fora das cidades também morreram em números extremamente elevados. Os camponeses tendiam a ficar mais afastados dos surtos, mas, como enfatiza Boccaccio, eles não tinham acesso a médicos e, muitas vezes, pouca ajuda quando adoeciam. Como resultado, eles “morreram, não como os homens, mas como os animais, nas estradas, nos campos ou em suas casas a qualquer hora do dia e da noite”. Estas citações vêm da edição do Project Gutenberg do texto de Bocaccio. Eu modernizei a linguagem. Você pode acesse o texto completo aqui.

Foi um evento devastador. Milhões de pessoas em todo o mundo sofreram e morreram. Quando a praga acabou, cerca de metade da população da Europa havia morrido. A cara da Europa mudou para sempre.

Mas para a população camponesa, mudou para melhor.

Vidas de camponeses antes da praga

Antes da peste, os camponeses medievais eram muitas vezes extremamente pobres e tinham poucas liberdades. Os camponeses normalmente cultivavam uma parte de uma propriedade pertencente a um senhor em troca da proteção desse senhor e do uso da terra. Mas, como resultado, os camponeses eram freqüentemente amarrados à terra e tiveram que abrir mão de certas liberdades para mantê-la. Eles também tiveram que entregar uma parte de sua colheita ao senhor como pagamento. Esse arranjo beneficiou absolutamente o senhor sobre o camponês. O senhor conseguiu acumular grandes riquezas com o trabalho de seus camponeses. Os camponeses muitas vezes mal conseguiam produzir o suficiente para sobreviver e tinham poucos meios de melhorar sua posição no mundo.

Se você quiser ler mais sobre as condições de trabalho dos camponeses e a prevalência da servidão no início da Idade Média na Inglaterra, consulte a coluna de Lucie Laumonier Quem eram os camponeses da Idade Média?

A resultante escassez de mão de obra

Depois que as devastações da Peste Negra terminaram na Europa, entretanto, havia repentinamente muito menos pessoas para cultivar as terras. O erudito egípcio Ahmad Ibn Alī al-Maqrīzī descreveu como isso parecia depois que a praga passou pelo Egito: “Quando chegou a época da colheita, restou apenas um pequeno número de lavradores”. Houve alguns que “tentaram contratar trabalhadores, prometendo-lhes metade da safra, mas não encontraram ninguém para ajudá-los”. O mesmo aconteceu na Europa, e as safras permaneceram sem serem colhidas e grandes receitas foram perdidas para os proprietários de terras locais porque eles não conseguiram ninguém para fazer o trabalho.

Trabalhadores e fazendeiros estavam, conseqüentemente, em alta demanda. Para manter suas propriedades e modos de vida, os senhores precisavam de camponeses para cultivar suas terras e, assim, diante da escassez de mão-de-obra, os senhores foram forçados a pagar mais aos camponeses por seu trabalho e a fazer acordos mais benéficos para eles. Os camponeses de repente passaram a ter mais agência e mais controle sobre suas vidas profissionais. Eles poderiam ditar os termos de seus contratos. Eles poderiam simplesmente deixar sua posição se seu senhor os tratasse mal ou não estivesse disposto a pagar-lhes mais. Eles puderam adquirir mais riqueza e liberdade à medida que a importância de seu trabalho era cada vez mais reconhecida em face de sua perda.

Muitas e várias tentativas foram feitas por governos e autoridades locais para bloquear esse movimento ascendente. Uma Portaria de Castela em 1351 condena aqueles que “vagam ociosos e não querem trabalhar”, bem como aqueles que “exigem preços, salários e salários tão bons”. Ela ordena que todas as pessoas capazes de fazê-lo trabalhem por um determinado preço pré-praga. Outro de Siena condena aqueles que “extorquem e recebem grandes somas e salários pelo trabalho diário que fazem todos os dias” e estabelece um preço fixo de seis florins de ouro por ano.

Melhores salários, liberdades e estilos de vida

Essas ordenanças mostram as ansiedades dos membros governantes da sociedade, mas nem sempre eram eficazes. Os camponeses continuaram a pedir e a receber mais dinheiro pelo seu trabalho e maiores liberdades. Os registros do tribunal mostram que camponeses e trabalhadores frequentemente exigiam mais pagamento por seu trabalho, saíam antes do final de um contrato e abandonavam uma posição se recebessem mais dinheiro em outra. Eles foram acusados ​​por essas ofensas, mas continuaram cometendo-as.

À medida que as condições de trabalho e os salários melhoraram, também melhorou o estilo de vida dos camponeses. Bens e atividades que só estavam disponíveis para quem tinha dinheiro de repente foram adquiridos por camponeses e outros membros das classes mais baixas. Eles usaram sua riqueza recém-adquirida para comprar roupas mais elegantes, comer alimentos mais agradáveis ​​e se dedicar a atividades de lazer como a caça. O poeta inglês John Gower lamentou em seu Mirour de l’Omme que os trabalhadores que estavam acostumados a comer pão de milho agora podiam comer pão de trigo e que aqueles que antes bebiam água agora desfrutavam de luxos como leite e queijo. Ele também reclamou do novo traje mais sofisticado e da escolha de se vestir acima de sua posição. Sua atitude era comum entre algumas pessoas das classes alta e média que lamentavam as melhorias sociais nas vidas dos camponeses e a perda dos bons velhos tempos antes da peste, quando o mundo era "bem organizado" e as pessoas sabiam seu lugar (como diz Gower).

O que a peste negra nos diz

Pragas e pandemias são terríveis. Mas eles geralmente acabam eventualmente. E o exemplo da Peste Negra mostra que quando o fazem, a sociedade pode mudar para melhor. A Peste Negra costuma ser considerada a catapulta do mundo medieval para o Renascimento. Acredita-se que tenha inspirado as inovações culturais, tecnológicas e científicas pelas quais esse período é tipicamente definido. Embora muitos estudiosos medievais (inclusive eu) questionem até que ponto o início do período moderno foi exclusivamente inovador (havia muitas inovações ocorrendo antes disso), não há dúvida de que uma das maiores pandemias da Europa mudou o continente e teve um impacto positivo, por um tempo, nas vidas dos camponeses medievais.

O tempo dirá o que o fim de nossa atual pandemia trará. A Peste Negra mostra que as pandemias podem trazer mudanças sociais positivas. Esperançosamente, COVID-19 trará alguns também.

Kathryn Walton é PhD em Literatura do Inglês Médio pela York University. Sua pesquisa se concentra em magia, poética medieval e literatura popular. Atualmente, ela leciona na Lakehead University em Orillia. Você pode encontrá-la no Twitter@kmmwalton.

Imagem superior: British Library MS Adicional 18855 fol. 109v


Assista o vídeo: POR QUÊ OS MÉDICOS DA PESTE NEGRA USAVAM MÁSCARAS DE BICO DE PÁSSARO? Era Medieval (Pode 2022).