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A Guerra dos Cem Anos Revisitada: Anjo Vingador

A Guerra dos Cem Anos Revisitada: Anjo Vingador

Por Andrew Latham e Rand Lee Brown II

“Eu fui enviado por Deus, o Rei do Céu, para expulsá-lo de toda a França, corpo por corpo.” ~ excerto de uma carta de Santa Joana d'Arc a João, Duque de Bedford, por volta de 1429.

Embora a causa lancastriana na França tenha sofrido um grave revés com a morte prematura de Henrique V em 1422, os efeitos completos demoraram a se revelar. O irmão mais novo de Henrique, o duque John de Bedford, imediatamente assumiu as rédeas do esforço de guerra como regente de seu sobrinho, Henrique VI, na França e, embora talvez não tão dinâmico quanto seu irmão falecido, provou ser um soldado e administrador capaz. As forças inglesas - amparadas pelo apoio de seus novos aliados borgonheses que provaram ser críticos - continuaram avançando para o sul de Paris, conquistando cidades e fortalezas até a Bacia do Loire e derrotando as forças Valois em várias batalhas campais.

A sorte de Dauphin Charles e de sua resistência Armagnac parecia sombria, pois estava sem líder, desorganizada e quase falida. No entanto, o poder inglês também estava começando a mostrar sinais de fraqueza. A mudança estratégica do rei Henrique com foco na anexação do território francês estava cobrando um preço muito mais pesado da mão de obra inglesa do que antes. Mais frequentemente, as forças inglesas estavam sendo atoladas e desviadas para o dever de guarnição, neutralizando as forças táticas e operacionais de mobilidade superior e manobra em que antes se destacavam.

Até mesmo a composição dos exércitos ingleses havia mudado drasticamente desde os primeiros anos da guerra. Na fase eduardiana, a proporção entre arqueiros e homens de armas era de cerca de 3 ou 4 para 1. Essa proporção possibilitava a estrutura de suporte de “armas combinadas” ideal para os exércitos ingleses operando no campo. Em meados do século 15, entretanto, essa proporção aumentou dramaticamente para cerca de 14 a 15 arqueiros para cada homem de armas. A nova proporção era uma resposta racional ao declínio das receitas, mas vinha ao preço das vantagens táticas que os ingleses outrora possuíam.

Em 1428, os comandantes ingleses voltaram seus olhos para o prêmio do Vale do Loire, a cidade vital de Orléans. Nesse momento, a enigmática (e polêmica) figura de Joana d'Arc entra em cena. Joan, a “Donzela de Lorraine”, não é apenas uma das figuras mais reconhecidas da Guerra dos Cem Anos, mas possivelmente uma das mulheres mais famosas de toda a história medieval.

Ela continua sendo uma figura misteriosa. A maior parte das informações pessoais que temos sobre ela vem dos registros do tribunal de seu infame julgamento por heresia, meticulosamente registrados pelo tribunal eclesiástico apoiado pelos ingleses em Beauvais. Ela tem sido retratada de inúmeras maneiras desde sua morte - desde bruxa inquietante no drama de Shakespeare, heroína nacional pelos românticos franceses do século 19, até ridiculamente como protofeminista no século 20. Há uma possibilidade genuína, porém, de que Joan não fosse nenhuma dessas coisas e, por qualquer motivo, apenas alguém lançado em uma situação extraordinária na hora certa.

Inspirada pelo que ela acreditava ser uma missão divina para livrar seu país dos ingleses, Joan convenceu o delfim e a elite militar francesa restante a se unirem em torno dela, definindo o alívio de Orléans como seu primeiro alvo. Depois de enfrentar o cerco inglês de frente em 1429, Joana e as forças francesas não apenas aliviaram o cerco e resgataram Orléans, mas imediatamente depois infligiram uma derrota devastadora ao único exército inglês substancial em campo naquela época em Patay. Sem o apoio tão necessário, os ingleses realizaram assentamentos no Loire começaram a cair rapidamente e, em 1430, todos os ganhos ingleses no Loire foram perdidos, e o delfim Carlos foi formalmente coroado como rei Carlos VII em Rheims - com Joana por completo armadura que o acompanha até o trono.

Agora, alguns estudiosos fizeram afirmações impressionantes sobre a suposta competência de Joana como líder militar por seus próprios méritos. Embora isso possa não ser totalmente incorreto, há várias coisas a se considerar quando se olha o que fez os franceses sob o comando de Joana terem sucesso e que papel ela realmente desempenhou em trazer esse sucesso. Como uma plebéia, ela não teve nenhum treinamento militar formal antes de sua introdução na corte do Delfim em 1428. Ela também foi imediatamente cercada por uma equipe de talvez alguns dos guerreiros mais experientes e endurecidos que os Armagnacs haviam deixado naquele momento - homens como Dunois, o Bastardo de Orléans; Jean d’Alencon; e o lendário La Hire. A maior parte do sucesso militar real creditado a Joan provavelmente pertence a eles, embora quase todos os guerreiros que serviram ao lado dela mantivessem uma devoção apaixonada e quase apaixonada por ela pelo resto de suas vidas. Também é importante notar que após a coroação de Carlos VII e Joan atacando com um exército próprio na Borgonha, ela não durou um ano antes de ser capturada em um ataque malfeito fora de Compiègne. Ao todo, a carreira militar de Joan durou nem mesmo três anos antes de terminar. Na época de seu polêmico julgamento e execução em Rouen em 1431, a Guerra dos Cem Anos ainda tinha mais 30 anos pela frente.

No entanto, também seria extremamente incorreto minimizar o impacto de Joan sobre o resultado do ressurgimento das fortunas francesas e o resultado final da guerra. Ela claramente teve um efeito psicológico massivo em um país que, quando ela entrou em cena, estava à beira da derrota total. Independentemente de quem ela era e o que a levou a fazer o que fez, os feitos de Santa Joana D'Arc deram a Valois France uma chance de lutar contra a dominação Lancastriana - algo pelo qual ela seria lembrada, romantizada e até canonizada (mas não até 1920). Na próxima e última peça, olharemos para os últimos anos desse conflito titânico e exploraremos as verdadeiras razões de como e por que ele terminou da maneira que terminou.

O capitão Rand Lee Brown II é um oficial comissionado do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos atualmente designado para a Reserva das Forças Navais. Com mestrado em História Militar pela Norwich University, com foco na guerra medieval, o Capitão Brown escreveu sobre história militar para uma variedade de fóruns, incluindo o Marine Corps Gazette e Our Site.

Leitura adicional:

DeVries, Kelly, Joana d'Arc: um líder militar (The History Press, 2011)

Imagem superior: Joana d'Arc no protocolo do parlamento de Paris (1429). Desenho de Clément de Fauquembergue. Arquivos Nacionais Franceses


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