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Os vikings também sofreram de varíola, descobriram os pesquisadores

Os vikings também sofreram de varíola, descobriram os pesquisadores


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A doença fatal varíola é mais antiga e mais disseminada do que os cientistas inicialmente pensaram. Um novo estudo realizado por uma equipe internacional de pesquisadores da Universidade de Copenhagen e da Universidade de Cambridge mostra que os vikings também sofriam de varíola.

Embora essa doença altamente infecciosa tenha matado centenas de milhões de pessoas, não está claro exatamente quando a varíola surgiu. Foram encontradas evidências de varíola em indivíduos do século 17, enquanto registros escritos sugerem que a doença é muito mais antiga.

Agora, um novo estudo mostra que a doença data 1.000 anos mais atrás no tempo do que anteriormente mostrado. Pesquisadores da Universidade de Copenhagen (UCPH) e da Universidade de Cambridge encontraram provas de que a varíola também existia na Era Viking. Os novos resultados foram publicados na revista Ciência.

“Encontramos a evidência mais antiga de varíola. Além disso, parece ter sido surpreendentemente comum já na Era Viking ”, disse o professor associado Martin Sikora, do Globe Institute, UCPH e da Universidade de Cambridge. “A varíola é a infecção no mundo que mais matou as pessoas. Só por isso é muito importante e interessante saber como a doença se desenvolveu. Isso nos dá uma oportunidade única de entender a evolução do vírus: como ele mudou e se tornou o patógeno que conhecemos hoje. ”

Os pesquisadores estudaram e analisaram o DNA de 13 indivíduos do norte da Europa infectados com varíola. As amostras são 1.000 anos mais velhas do que a amostra anterior mais antiga conhecida por ter sido infectada com base no DNA antigo e, portanto, empurram o cronograma para a varíola ainda mais no tempo. O estudo também mostra que a doença está mais disseminada do que se pensava anteriormente. A ideia geral era que a varíola não era endêmica no norte da Europa durante esse período.

“Mostramos que não era apenas endêmico na Europa, mas na verdade era bastante difundido no norte da Europa já no ano 600”, explica o professor Eske Willerslev, também do Globe Institute. “Isso significa que a doença quase certamente se estabeleceu muito mais cedo do que se pensava”.

Os pesquisadores também descobriram que os vírus que circulavam durante a Era Viking eram distintos de seus homólogos modernos e não eram diretamente ancestrais dos vírus que causaram o último grande surto de varíola no século XX.

“Eles compartilham um ancestral comum”, observa Willerslev, “mas também têm características únicas que os diferenciam daqueles que circularam mais tarde na história. Acontece que os vírus que encontramos eram algumas dessas versões muito antigas e diferentes dos patógenos devastadores conhecidos no século XX. É a primeira vez que podemos rastrear esses primeiros vírus da varíola e comparar seus genomas e mutações e ver como a doença evoluiu ao longo do tempo. ”

Mesmo que a doença tenha sido erradicada hoje, ainda é muito útil saber como ela se desenvolveu e sofreu mutações ao longo dos tempos. A varíola é o chamado poxvírus, uma grande família de vírus com muitos tipos diferentes que infectam um conjunto diversificado de espécies hospedeiras. Um exemplo é a varíola dos macacos, que normalmente infecta macacos, mas também é conhecida por causar uma doença semelhante à varíola em humanos. Portanto, é útil saber como outros tipos de poxvírus sofrem mutação e sobrevivem.

“Quando sabemos como a doença sofreu mutação ao longo do tempo”, explica Sikora, “temos a oportunidade de reunir um catálogo de como esses patógenos podem sofrer mutação no futuro: quais mutações e combinações tornam esse patógeno viável e bem-sucedido? Se eles tiveram essas mutações no passado, provavelmente podem pegá-las novamente. É um dos poucos exemplos em que a pesquisa genética antiga tem implicações diretas para a saúde atual e futura. ”

O artigo "Diversas cepas de vírus da varíola (varíola) foram disseminadas no norte da Europa na Era Viking", foi publicado em Ciência. .

Imagem superior: mapa da Escandinávia do século 15, criado no Mosteiro de Reichenbach


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Comentários:

  1. Custennin

    Um apelo contra isso.

  2. Ezequiel

    existe outra saída?

  3. Acolmixtli

    Você não está certo. Vamos discutir isso.



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