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O que as uvas podem nos dizer sobre o declínio do Império Bizantino no século 6

O que as uvas podem nos dizer sobre o declínio do Império Bizantino no século 6

Em meados do século VI, o Império Bizantino foi atingido por uma pandemia e mudanças climáticas. Uma nova pesquisa revela como as sementes de uva descobertas naquele período revelam o escopo da crise econômica do império.

Enquanto todos tentamos entender a nova realidade imposta pela pandemia COVID-19, muitos olham para o passado em busca de precedentes históricos, como a gripe espanhola de 1918 e a Peste Negra do século XIV. A primeira onda historicamente atestada do que mais tarde ficou conhecido como Peste Negra espalhou-se por todo o Império Bizantino e além, começando por volta do ano 541. Conhecida como Peste Justiniana, em homenagem ao imperador Justiniano que contraiu a doença, mas sobreviveu, causou alta mortalidade e teve uma série de efeitos socioeconômicos.

Por volta da mesma época, uma enorme erupção vulcânica no final de 535 ou início de 536 CE marcou o início da década mais fria nos últimos dois mil anos (outro vulcão de proporções semelhantes entrou em erupção em 539 CE). No entanto, os estudiosos discordam sobre o quão abrangente e devastadora foi a epidemia de meados do século 6 e as mudanças climáticas. Este debate acadêmico não é surpreendente, considerando que mesmo hoje, líderes e formuladores de políticas em todo o mundo diferem sobre a gravidade e a resposta correta ao COVID-19, sem mencionar as mudanças climáticas. Uma razão pela qual a retrospectiva não é 20/20 quando se trata de pragas medievais é que os relatórios tendem a exagerar, ou subrepresentar, os tributos humanos, enquanto as evidências arqueológicas dos efeitos sociais e econômicos da peste são muito difíceis de encontrar.

Recentemente, uma equipe de arqueólogos israelenses descobriu evidências novas e convincentes de uma significativa desaceleração econômica na periferia do Império Bizantino, após uma grande pandemia em meados do século 6 EC. A pesquisa, publicada na última edição do Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), reconstrói a ascensão e queda da viticultura comercial no meio do árido deserto de Negev, em Israel.

Daniel Fuks, um estudante de doutorado na Bar-Ilan University, liderou o estudo como membro da equipe do Negev Byzantine Bio-Archaeology Research Program, “Crise nas margens do Império Bizantino“, Dirigido pelo Professor Guy Bar-Oz da Universidade de Haifa. Este projeto procura descobrir quando e por que o assentamento agrícola das Terras Altas do Negev foi abandonado.

A agricultura neste deserto árido foi possível graças à agricultura de escoamento de água da chuva, que atingiu seu auge no período bizantino, como pode ser visto em locais como Elusa, Shivta e Nessana. Nos locais de Negev Highland hoje, as ruínas de estruturas de pedra bem construídas atestam sua antiga glória, mas a equipe de Bar-Oz, guiada por arqueólogos de campo da Autoridade de Antiguidades de Israel (IAA), Dr. Yotam Tepper e Dr. Tali Erickson-Gini , descobriu evidências ainda mais convincentes sobre a vida durante aquele período em um lugar inesperado: o lixo.

“Seu lixo diz muito sobre você”, explica Bar-Oz. “Nos antigos montes de lixo do Negev, há um registro da vida diária dos residentes - na forma de restos de plantas, restos de animais, fragmentos de cerâmica e muito mais. No projeto ‘Crise nas Margens’, escavamos esses montes para descobrir a atividade humana por trás do lixo, o que incluía, quando florescia e quando diminuía. ”

O estudo das sementes encontradas em escavações arqueológicas faz parte do campo conhecido como arqueobotânica (também conhecida como paleoetnobotânica). O Laboratório de Archaebotânica da Universidade Bar-Ilan no qual a maior parte desta pesquisa foi conduzida, é o único laboratório em Israel dedicado à identificação de sementes e frutos antigos. O professor Ehud Weiss, o chefe do laboratório, explica que a tarefa da arqueobotânica é "entrar na despensa - ou, neste caso, no lixo - dos povos antigos e estudar suas interações com as plantas. A arqueobotânica reconstrói a economia, o meio ambiente e a cultura ancestrais, mas o caminho não é fácil. Grão por grão deve ser classificado em intermináveis ​​amostras de sedimentos, procurando sementes, identificando-as e contando cada uma, como está escrito '... se alguém pode contar a poeira da terra, então sua semente também pode ser contada' (Gênesis 13: 16). ”

Para o presente estudo, cerca de 10.000 sementes de uva, trigo e cevada foram recuperadas e contadas em 11 montes de lixo em três locais. “Identificar restos de sementes e frutas é uma capacidade única de nosso laboratório”, diz Weiss, “e depende da Coleção Nacional de Referência de Sementes e Frutas de Plantas de Israel mantida em nosso laboratório e de anos de experiência na recuperação, processamento e análise planta permanece de locais de todos os períodos da arqueologia israelense. ”

Uma das primeiras observações dos pesquisadores foi o alto número de sementes de uva nos montes de lixo medievais. Isso se encaixa bem com as sugestões de estudiosos anteriores de que o Negev estava envolvido na viticultura voltada para a exportação. Textos bizantinos elogiam o vinum Gazetum ou “vinho de Gaza” como um vinho branco doce exportado do porto de Gaza para todo o Mediterrâneo e além. Este vinho era geralmente transportado em um tipo de ânfora conhecido como “Jarros de Gaza” ou “Jarros de Vinho de Gaza”, que também são encontrados em locais por todo o Mediterrâneo. Nos montes de lixo do Negev bizantino, esses jarros de Gaza aparecem em grandes quantidades.

Daniel Fuks procurou determinar se havia alguma tendência interessante na frequência relativa de grainhas de uva no lixo. Ele explica: “Imagine que você é um fazendeiro antigo com um pedaço de terra para alimentar sua família. Na maior parte dele, você planta cereais como trigo e cevada, porque é assim que você obtém seu pão. Em uma parte menor, você planta uma vinha e outras culturas, como legumes, vegetais e árvores frutíferas, para as necessidades da sua família.

“Mas um dia você percebe que pode vender o vinho excelente que você produz, para exportar, e ganhar dinheiro suficiente para comprar pão e um pouco mais. Aos poucos, você expande seu vinhedo e passa da agricultura de subsistência à viticultura comercial.

“Se olharmos para o seu lixo e contarmos as sementes, descobriremos um aumento na proporção de grainhas de uva em relação aos grãos de cereais. E foi exatamente isso que descobrimos: um aumento significativo na proporção de grainhas de uva para grãos de cereais entre o século IV dC e meados do século VI. Então, de repente, ele diminui. ”

Enquanto isso, Fuks e o Dr. Tali Erickson-Gini, um especialista na antiga cerâmica do Negev, levaram isso ao próximo nível. Eles verificaram se havia tendências semelhantes na proporção de jarros de vinho de Gaza para jarros em forma de bolsa, sendo o último muito menos adequado para o transporte de camelo das terras altas de Negev para o porto de Gaza. De fato, a ascensão e o declínio inicial de Gaza Jars acompanhou a ascensão e queda das sementes de uva.

Os pesquisadores concluíram que a escala comercial da viticultura no Negev, como pode ser visto nas proporções dos grãos de uva, estava ligada ao comércio do Mediterrâneo, atestado pelas proporções do Jarro de Gaza. Em outras palavras, um novo testemunho arqueológico de uma economia comercial internacional de cerca de 1.500 anos atrás foi descoberto!

Como hoje, essa situação trouxe uma prosperidade sem precedentes, mas também uma maior vulnerabilidade a choques. Em meados do século 6, houve alguns desses choques que poderiam explicar o declínio. Um deles foi a peste justiniana, que teve um alto número de mortos em Constantinopla e outras partes do império. No artigo, os autores explicam que o resultante “mercado em contração para os produtos de Gaza teria um impacto negativo na economia do Negev, mesmo que o comércio na vizinha Gaza pudesse ter continuado ... Se a praga tivesse atingido o Negev, também poderia ter prejudicado a capacidade de produção local e oferta de produtos agrícolas em geral, induzindo uma escassez de trabalhadores agrícolas. ”

Um choque diferente daquele período foi uma erupção vulcânica de proporções globais no final de 535 / início de 536 CE, que cobriu a atmosfera do Hemisfério Norte com poeira e causou resfriamento global de uma década (outra erupção de magnitude semelhante ocorreu em 539 CE). Isso levou à seca na Europa, mas pode ter aumentado a precipitação, possivelmente incluindo inundações repentinas de alta intensidade, no sul do Levante, causando prejuízo à agricultura local.

A tarefa de Sísifo de classificar e contar as sementes pode não parecer a mais excitante, mas a pesquisa sobre descobertas arqueológicas de plantas é inovadora e influente, ao mesmo tempo que demonstra a engenhosidade e perspicácia envolvidas nas interações dos povos antigos com as plantas. Guy Bar-Oz declara: “A descoberta da ascensão e queda da viticultura comercial no Negev bizantino apóia outras evidências recentes desenterradas pelo projeto 'Crise nas margens' para uma grande expansão agrícola e de assentamento no século V a meados do século VI em declínio. Parece que o assentamento agrícola nas Terras Altas do Negev recebeu tal golpe que não foi revivido até os tempos modernos. Significativamente, o declínio veio quase um século antes da conquista islâmica em meados do século VII. ”

Dois dos gatilhos mais prováveis ​​para o colapso de meados do século 6 - mudança climática e praga - revelam vulnerabilidades inerentes aos sistemas político-econômicos, então e agora. “A diferença é que os bizantinos não previram isso”, explica Fuks. “Podemos realmente nos preparar para o próximo surto ou para as consequências iminentes da mudança climática. A questão é: seremos sábios o suficiente para fazer isso? ”

Imagem superior: mosaico do século 6 de um homem carregando uvas - foto de Ken e Nyetta / Wikimedia Commons


Assista o vídeo: IDADE MÉDIA: Império Bizantino #4 (Janeiro 2022).