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Senhor da guerra do século 6 descoberto na Inglaterra

Senhor da guerra do século 6 descoberto na Inglaterra

Os arqueólogos descobriram os restos mortais de um senhor da guerra de alto status que viveu no século VI. Eles acreditam que a descoberta terá implicações importantes para a nossa compreensão da sociedade na Grã-Bretanha pós-romana.

Uma equipe da Universidade de Reading examinou o local, no condado de Berkshire, no sul da Inglaterra, depois que ele foi descoberto por detectores de metais em 2018. O indivíduo foi encontrado enterrado no topo de uma colina com vistas impressionantes do vale do Tâmisa. O chamado 'Marlow Warlord' era um homem comandante de quase dois metros de altura e foi enterrado ao lado de uma série de luxos e armas caras, incluindo uma espada em uma bainha decorada, lanças, vasos de bronze e vidro e outros objetos pessoais apetrechos.

Sue Washington foi uma das primeiras detetoras que encontrou o local. “Em duas visitas anteriores, recebi um grande sinal desta área que parecia ser de ferro profundo e provavelmente não era de interesse”, explicou ela. “No entanto, a incerteza se abateu sobre minha mente e na minha próxima viagem eu apenas tive que investigar, e isso provou ser uma terceira vez!”

Sue, que junto com outros membros do clube de detecção de metais da Maidenhead Search Society visitou o local várias vezes antes, inicialmente desenterrou duas tigelas de bronze. Percebendo a idade e o significado da descoberta, ela parou de cavar e o Clube, em linha com as melhores práticas, registrou esta descoberta no Portable Antiquities Scheme (PAS).

O PAS Finds Liaison Officer para Buckinghamshire empreendeu uma escavação direcionada para recuperar os vasos de bronze muito frágeis e, no processo, recuperou um par de pontas de lança de ferro sugerindo que o contexto era provavelmente um túmulo medieval antigo. Graças às suas ações, as tigelas e pontas de lança foram identificadas e conservadas e, após a generosa doação de Sue, logo estarão em exibição no Museu de Buckinghamshire em Aylesbury.

Reconhecendo a importância do sepultamento e a necessidade de investigação arqueológica mais detalhada, uma equipe liderada pelo Departamento de Arqueologia da Universidade de Reading realizou um levantamento completo e escavação em agosto de 2020. O sepultamento foi a uma profundidade muito rasa, tornando o escavação crucial para protegê-lo da atividade agrícola.

“Esperávamos encontrar algum tipo de sepultamento anglo-saxão, mas o que encontramos superou todas as nossas expectativas e fornece novos insights sobre este trecho do Tamisa nas décadas após o colapso da administração romana na Grã-Bretanha”, explicou o Dr. Gabor Thomas , um especialista em arqueologia medieval na Universidade de Reading. “Este é o primeiro cemitério desse tipo encontrado na bacia do meio do Tâmisa, que muitas vezes é esquecido em favor do Alto Tâmisa e de Londres. Isso sugere que as pessoas que vivem nesta região podem ter sido mais importantes do que os historiadores suspeitavam anteriormente.

“Esse cara seria alto e robusto em comparação com os outros homens da época e seria uma figura imponente até hoje. A natureza de seu enterro e o local com vista para o Tâmisa sugerem que ele era um líder respeitado de uma tribo local e provavelmente foi um guerreiro formidável por seus próprios méritos. ”

O século VI foi de grandes mudanças na Inglaterra, com níveis significativos de imigração do continente e a formação de novas identidades e estruturas de poder no vácuo criado pelo colapso da administração romana por volta de 400 DC. Cerca de um século depois - período em que viveu o Senhor da Guerra Marlow - a Inglaterra foi ocupada por grupos tribais locais, alguns dos quais se expandiram para reinos anglo-saxões, como Wessex, Mércia e Kent.

A região do meio do Tamisa entre Londres e Oxford era anteriormente considerada uma "fronteira" nesta região, com grupos tribais poderosos de cada lado. Esta nova descoberta sugere que a área pode ter hospedado grupos importantes próprios. É provável que a área mais tarde tenha sido espremida ou absorvida pelos proto-reinos vizinhos maiores de Kent, Wessex e Mércia.

Uma equipe envolvendo arqueólogos da Universidade de Reading e grupos de voluntários locais realizou uma escavação de duas semanas no local em agosto de 2020 com a gentil permissão do proprietário de terras que o apoiava. Esta atividade incluiu levantamento geofísico, escavações de teste e uma escavação completa do local da sepultura.

Encontrada enterrada com o Marlow Warlord estava uma espada com uma bainha excepcionalmente bem preservada - tornando-a uma das espadas embainhadas mais bem preservadas conhecidas do período - feita de madeira e couro com acessórios decorativos de bronze, lanças, vasos de bronze e vidro, vestido - acessórios, tesouras e outros instrumentos.

Esses objetos estão atualmente sendo conservados por Pieta Greaves do Drakon Heritage and Conservation. Uma análise mais aprofundada dos restos mortais será realizada no Departamento de Arqueologia da Universidade de Reading, para ajudar a determinar a idade, saúde, dieta e origens geográficas do homem.

Michael Lewis, chefe do esquema de antiguidades portáteis do Museu Britânico, acrescentou que “este é um ótimo exemplo de arqueólogos e detectores de metais trabalhando juntos. Especialmente importante é o fato de que os descobridores pararam ao perceber que haviam descoberto algo significativo e chamaram ajuda arqueológica. Ao fazer isso, eles garantem que muito mais possa ser aprendido sobre este enterro interessante. ”

A equipe agora espera arrecadar fundos para pagar por mais trabalhos de conservação, para permitir que algumas das descobertas sejam exibidas ao público no Museu de Buckinghamshire em 2021, quando suas galerias permanentes recém-reformadas forem reabertas.

Imagem superior: Os restos mortais do senhor da guerra. Foto cedida pela University of Reading


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